Aplicação droneada de trichogramma para controlar a broca do milho

Skyinnov, um fabricante francês de equipamento de drone, apresenta neste artigo as vantagens do controlo biológico da broca europeia do milho por via aérea, através da distribuição de cápsulas de Trichogramma, o inimigo natural da broca.

1. A broca do milho: uma praga do milho

Importada acidentalmente da Ásia no início dos anos 2000, com o comércio internacional de plantas, a traça é uma espécie de borboleta (lepidóptero) cujas larvas, sob a forma de lagartas, são particularmente afeiçoadas ao milho, mas também à lagarta, girassol, lúpulo, cânhamo, etc.

As lagartas são muito vorazes e comem as folhas muito rapidamente, causando danos consideráveis às culturas. A broca do milho também cava galerias nos caules do milho, enfraquecendo as plantas e encorajando o aparecimento de outras doenças, fungos, etc.

Mais recentemente detectada por volta de 2010, a broca de árvore de caixa também está a causar danos consideráveis em parques e jardins, na ausência de um predador natural, devido ao seu recente aparecimento. É fácil reconhecer uma árvore de caixa infectada: as folhas são cortadas e há vestígios de seda (como as teias de aranha). Se se aproximar das folhas, verá rapidamente muitas pequenas lagartas de cabeça negra altamente reconhecíveis.

Uma vez que a broca tenha aparecido na cultura, quais são os meios para a controlar? 

2. Meios de controlo contra a broca europeia do milho

Como já mencionámos, a traça é um insecto da família das borboletas, que por isso passa por várias fases larvares (ovo, larva, lagarta, borboleta, etc.). Os meios de controlo serão adaptados de acordo com a fase larval e, claro, de acordo com a extensão das culturas a tratar. Para os buxo em casas particulares ou parques, o melhor é utilizar um spray específico de bacilo de Turíngia, que é um método natural muito eficaz.

Aqui, vamos concentrar-nos em como controlar a broca europeia do milho na agricultura. Podemos distinguir 3 formas principais de controlar a broca europeia do milho: 

  • Milho geneticamente modificado (GMO)
  • Tratamento químico (fitossanitário)
  • Tratamento biológico

Os OGM são a criação de variedades de milho geneticamente modificado para as tornar mais resistentes aos predadores ou fungos. Esta solução tem a vantagem de limitar ou mesmo proibir a utilização de produtos químicos nas culturas e assim limitar o impacto ambiental e os custos de tratamento, apesar do facto de as sementes serem aproximadamente 15% mais caras. Esta é conhecida como uma variedade de milho Bt, que tem sido autorizada em França desde o ano 2000. No entanto, existe o risco de os insectos desenvolverem uma capacidade de resistência aos OGM e há questões sobre a sua eficácia a longo prazo. 

O tratamento químico das parcelas de milho envolve a utilização de insecticidas (piretróides), cujos efeitos na saúde da vida selvagem e dos seres humanos estão a ser cada vez mais criticados. 

Finalmente, existe uma solução ecológica que é tão eficaz como os tratamentos químicos. Esta solução consiste na utilização de um predador natural bem identificado da broca: o Trichogramma, no qual nos vamos concentrar.

3. Trichogramma, um predador natural da broca europeia do milho

A menos que se esteja no topo da cadeia alimentar, todos os seres vivos têm um predador. Felizmente, este é também o caso da broca do milho. Algumas aves ou morcegos alimentam-se deste insecto, mas parece complicado explorar estes predadores na agricultura. Contudo, existe uma vespa microscópica cuja fêmea tem o bom senso de pôr ovos nos ovos da traça, que à medida que se desenvolvem matará o seu hospedeiro para se alimentar deles. O infortúnio de um homem é o ganho de outro homem, especialmente o ganho dos produtores de milho 🙂

Este pequeno insecto, de menos de 1 milímetro de tamanho, chama-se trichogramma. (género trichogramma). 

Trichogramma é um parasitoide oofágico. Esta característica foi explorada no controlo da broca do milho, uma técnica desenvolvida nos anos 70. Esta técnica consiste em matar a traça no seu ovo pela utilização em massa de larvas de Trichogramma, cujas fêmeas põem os seus ovos directamente nos ovos da traça. Estas larvas matarão o seu hospedeiro de modo a alimentarem-se e desenvolverem-se. Deve também notar-se que o Trichogramma é seguro para os seres humanos e outros animais selvagens.

Então como pode o trichogramma ser utilizado eficazmente contra a broca europeia do milho na agricultura moderna?

4. O uso do trichogramma na agricultura moderna

A utilização do trichogramma contra a broca do milho é a técnica biológica mais utilizada na agricultura em França, com mais de 125.000 hectares tratados anualmente, ou seja, mais de ¼ da área total. Esta técnica é muito eficaz, mas requer um controlo perfeito, que foi aperfeiçoado pela investigação realizada pelo INRA nos anos 70 e depois por várias organizações como INVIVO, ARVALIS, as câmaras de agricultura, etc. 

De facto, “produzir” trichogramma, ou seja, um ser vivo, não é tão simples como fazer produtos químicos. Foram utilizadas diferentes técnicas para armazenar o Trichogramma num hospedeiro substituto (ovos de traça) e depois bloquear o processo de desenvolvimento do parasita numa determinada fase, a fim de o manter durante 9 meses, para utilização na Primavera nos campos de milho. 

A fim de optimizar a eficácia do tratamento, os Trichogramma são misturados em diferentes fases de desenvolvimento para controlar a broca europeia do milho em todas estas fases. O objectivo é destruir os ovos à medida que são postos antes de eclodirem.

Finalmente, é necessário espalhar as larvas de Trichogramma no momento certo, ou seja, quando as primeiras mariposas põem ovos. Isto implica um maior controlo das culturas por região para determinar o momento ideal. O agricultor terá então de intervir rápida e maciçamente para tratar as suas parcelas de forma eficaz. Vários métodos estão então disponíveis para a difusão do Trichogramma no campo. Este pode ser um método manual onde será necessário caminhar através dos campos e depois colocar bolachas Trichogramma a uma distância fixa. Com parcelas de terreno até várias dezenas de hectares, parece difícil de tratar eficazmente à mão. Existem métodos mecânicos que consistem em cápsulas de depósito automático contendo larvas de Trichogramma a uma distância fixa. Existem vários tipos de equipamento motorizado que podem ser utilizados para se deslocar nos campos, mas que podem causar alguns danos à cultura ou ser dificultados pelas condições do solo ou pelos sistemas de irrigação.

O advento do zangão permitirá responder eficazmente a estes desafios: cobrir rapidamente grandes distâncias sem danificar as culturas, espalhando as cápsulas com grande precisão.

5. Aplicação de Trichogramas por zangão

A pulverização aérea de Trichogramma requer o fabrico de cápsulas biológicas perfuradas (celulose, amido, etc.) contendo várias centenas de larvas fêmeas de Trichogramma, que irão pôr ovos nos ovos da broca do milho. Estas cápsulas serão largadas do ar a uma distância fixa utilizando um zangão especialmente equipado. A esperança de vida das larvas é de cerca de 7-8 dias, pelo que é necessário agir rapidamente. O zangão é, portanto, um instrumento extremamente eficaz para alcançar este objectivo.

O zangão pode cobrir 1 hectare em apenas 2 minutos, deixando cair uma cápsula (a cada 10 metros)! Além disso, pilotar um drone é muito menos exigente e caro do que outros dispositivos motorizados, tais como helicópteros ou aviões. O zangão voa a poucos metros acima das parcelas e pode, portanto, largar as cápsulas com grande precisão. 

A fim de acompanhar peritos em pulverização aérea por zangão, o fabricante francês Skyinnov está a desenvolver uma nova geração de espalhadores de cápsulas de trichogramas por zangão. Controlados electronicamente, estes espalhadores são altamente fiáveis. Programe o seu drone para cada parcela, defina a velocidade de propagação e deixe o drone fazer o seu trabalho. Apresentaremos estes propagadores com mais detalhes num artigo futuro.

espalhador de trichogramas de drone  

A utilização de UAV na agricultura moderna é uma questão natural, pois fornecem novas soluções que são económicas, fiáveis e eficientes. A libertação de Trichogramma é um exemplo perfeito disto, combinando a utilização de soluções amigas do ambiente no tratamento de uma praga com tecnologia de ponta para assegurar a produtividade e a integridade da trama. Não há dúvida de que a utilização de zangões na agricultura irá acelerar nos próximos anos. 

Descubra em vídeo o princípio de funcionamento do lançamento de trichogramas por drone, realizado pela empresa AEROVISION na Alsácia:

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