Aplicación de tricograma con drones para controlar el barrenador del maíz

Skyinnov, un fabricante francés de equipos de drones, presenta en este artículo las ventajas del control biológico del barrenador europeo del maíz por medios aéreos, mediante la distribución de cápsulas de trichogramma, el enemigo natural del barrenador.

1. El barrenador del maíz: una plaga del maíz

Importada accidentalmente de Asia a principios de los años 2000, con el comercio internacional de plantas, la polilla es una especie de mariposa (lepidóptero) cuyas larvas, en forma de orugas, son especialmente aficionadas al maíz, pero también al boj, el girasol, el lúpulo, el cáñamo, etc.

Las orugas son muy voraces y se comen las hojas muy rápidamente, causando un daño considerable a los cultivos. El barrenador del maíz también excava galerías en los tallos del maíz, debilitando las plantas y favoreciendo la aparición de otras enfermedades, hongos, etc.

Detectado más recientemente, hacia 2010, el barrenador del boj también está causando daños considerables en parques y jardines, en ausencia de un depredador natural, debido a su reciente aparición. Es fácil reconocer un boj infectado: las hojas están cortadas y hay restos de seda (como telas de araña). Si se acerca a las hojas, verá rápidamente muchas orugas pequeñas y muy reconocibles de cabeza negra.

Una vez que el barrenador ha aparecido en el cultivo, ¿qué medios hay para controlarlo? 

2. Medios de lucha contra el barrenador europeo del maíz

Como ya hemos mencionado, la polilla es un insecto de la familia de las mariposas que, por tanto, pasa por varias fases larvarias (huevo, larva, oruga, mariposa, etc.). Los medios de control se adaptarán en función del estadio larvario y, por supuesto, de la extensión de los cultivos a tratar. Para los bojes de las casas particulares o de los parques, lo mejor es utilizar una pulverización selectiva del bacilo de Turingia, que es un método natural muy eficaz.

Aquí nos centraremos en cómo controlar el barrenador europeo del maíz en la agricultura. Podemos distinguir 3 formas principales de controlar el barrenador europeo del maíz: 

  • Maíz modificado genéticamente (OMG)
  • Tratamiento químico (fitosanitario)
  • Tratamiento biológico

Los OMG son la creación de variedades de maíz modificadas genéticamente para hacerlas más resistentes a los depredadores o a los hongos. Esta solución tiene la ventaja de limitar, o incluso prohibir, el uso de productos químicos en los cultivos, limitando así el impacto medioambiental y los costes de tratamiento, a pesar de que las semillas son aproximadamente un 15% más caras. Se trata de una variedad de maíz Bt, autorizada en Francia desde el año 2000. Sin embargo, existe el riesgo de que los insectos desarrollen una capacidad de resistencia a los OMG y hay dudas sobre su eficacia a largo plazo. 

El tratamiento químico de las parcelas de maíz implica el uso de insecticidas (piretroides), cuyos efectos sobre la salud de la fauna y los seres humanos son cada vez más criticados. 

Por último, existe una solución ecológica que es tan eficaz como los tratamientos químicos. Esta solución consiste en utilizar un depredador natural del barrenador bien identificado: el Trichogramma, en el que nos centraremos.

3. Trichogramma, un depredador natural del barrenador europeo del maíz

A menos que estés en la cima de la cadena alimentaria, todo ser vivo tiene un depredador. Afortunadamente, este es también el caso del barrenador del maíz. Algunos pájaros o murciélagos se alimentan de este insecto, pero parece complicado explotar estos depredadores en la agricultura. Sin embargo, existe una avispa microscópica cuya hembra tiene el buen tino de poner huevos en los huevos de la polilla, que al desarrollarse matarán a su huésped para alimentarse de ellos. La desgracia de un hombre es la ganancia de otro, sobre todo de los maiceros 🙂

Este minúsculo insecto, de menos de un milímetro, se llama tricograma. (género trichogramma). 

Trichogramma es un parasitoide oófago. Esta característica se explotó en el control del barrenador del maíz, una técnica desarrollada en la década de 1970. Esta técnica consiste en matar a la polilla en su huevo mediante el uso masivo de larvas de Trichogramma, cuyas hembras ponen sus huevos directamente en los huevos de la polilla. Estas larvas matarán a su huésped para alimentarse y desarrollarse. También hay que tener en cuenta que el Trichogramma es inocuo para los seres humanos y otros animales salvajes.

Entonces, ¿cómo se puede utilizar eficazmente el tricograma contra el barrenador europeo del maíz en la agricultura moderna?

4. El uso del tricograma en la agricultura moderna

La utilización del tricograma contra el barrenador del maíz es la técnica biológica más utilizada en la agricultura en Francia, con más de 125.000 hectáreas tratadas cada año, es decir, más de ¼ de la superficie total. Esta técnica es muy eficaz, pero requiere un control perfecto, que ha sido perfeccionado por las investigaciones llevadas a cabo por el INRA en los años 70 y, posteriormente, por diversos organismos como INVIVO, ARVALIS, las cámaras de agricultura, etc. 

En efecto, “producir” tricograma, es decir, un ser vivo, no es tan sencillo como fabricar productos químicos. Se utilizaron diferentes técnicas para almacenar el Trichogramma en un huésped sustituto (huevos de polilla de la harina) y luego bloquear el proceso de desarrollo del parásito en una etapa determinada, con el fin de mantenerlo durante 9 meses, para utilizarlo en la primavera en los campos de maíz. 

Para optimizar la eficacia del tratamiento, los Trichogramma se mezclan en diferentes fases de desarrollo para controlar el barrenador europeo del maíz en todas estas fases. El objetivo es destruir los huevos a medida que se ponen antes de que eclosionen.

Por último, es necesario esparcir las larvas de Trichogramma en el momento adecuado, es decir, cuando las primeras polillas ponen huevos. Esto implica un mayor seguimiento de los cultivos por regiones para determinar el momento ideal. El agricultor tendrá entonces que intervenir rápida y masivamente para tratar eficazmente sus parcelas. Existen entonces varios métodos para la propagación de Trichogramma en el campo. Puede tratarse de un método manual en el que será necesario recorrer los campos y colocar las obleas de Trichogramma a una distancia fija. Con parcelas de hasta varias decenas de hectáreas, parece difícil tratar eficazmente a mano. Existen métodos mecánicos que consisten en depositar automáticamente cápsulas que contienen larvas de Trichogramma a una distancia fija. Hay varios tipos de equipos motorizados que pueden utilizarse para desplazarse por los campos, pero pueden causar algunos daños al cultivo o verse obstaculizados por las condiciones del suelo o los sistemas de riego.

La llegada del dron permitirá responder eficazmente a estos retos: cubrir rápidamente grandes distancias sin dañar los cultivos esparciendo las cápsulas con gran precisión.

5. Aplicación de Trichogramma mediante un dron

La fumigación aérea de Trichogramma requiere la fabricación de cápsulas biológicas perforadas (celulosa, almidón, etc.) que contienen varios centenares de larvas hembras de Trichogramma, que pondrán huevos en los huevos del barrenador del maíz. Estas cápsulas se lanzarán desde el aire a una distancia fija mediante un dron especialmente equipado. La vida de las larvas es de unos 7-8 días, por lo que es necesario actuar rápidamente. Por lo tanto, el dron es una herramienta extremadamente eficaz para lograr este objetivo.

El dron puede cubrir una hectárea en sólo 2 minutos, dejando caer una cápsula (¡cada 10 metros!). Además, pilotar un dron es mucho menos exigente y costoso que otros aparatos motorizados como helicópteros o aviones. El avión no tripulado vuela a unos metros por encima de las parcelas, por lo que puede lanzar las cápsulas con gran precisión. 

Para acompañar a los expertos en pulverización aérea con drones, el fabricante francés Skyinnov está desarrollando una nueva generación de esparcidores de cápsulas de tricograma con drones. Controlados electrónicamente, estos esparcidores son muy fiables. Programe su dron para cada parcela, establezca la velocidad de esparcimiento y deje que el dron haga su trabajo. Presentaremos estos esparcidores con más detalle en un próximo artículo.

esparcidor de tricograma de drones  

El uso de los vehículos aéreos no tripulados en la agricultura moderna es algo natural, ya que proporcionan nuevas soluciones económicas, fiables y eficaces. La liberación de Trichogramma es un ejemplo perfecto de ello, ya que combina el uso de soluciones respetuosas con el medio ambiente en el tratamiento de una plaga con la tecnología más avanzada para garantizar la productividad y la integridad de las parcelas. No cabe duda de que el uso de drones en la agricultura se acelerará en los próximos años. 

Descubra en vídeo el principio de funcionamiento de la liberación de tricogramas por dron, realizada por la empresa AEROVISION en Alsacia:

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